Notas desde Fortnum and Mason

En Piccadilly se alza una de las tiendas que no es sólo una institución en Londres sino en todo el país, lleva allí trescientos años -desde 1707, cuando William Fortnum y Hugh Mason decidieron aliarse y abrir una tienda de alimentación que iría creciendo con los años en el mismo emplazamiento en el que se encuentra en la actualidad. Fortnum & Mason, a veces tan sólo Fortnum’s, es el lugar al que tienes que ir si quieres productos gourmet en Londres y estás dispuesto a pagar por ellos, si buscas alimentos provenientes de cualquier parte del mundo y, sobre todo, si buscas té, su variedad de tés rojos, negros, verdes, blancos… es capaz de crear indecisión hasta a la persona más segura del mundo.

 

La tienda nació en el momento adecuado, en la época en la que el imperio británico se empezaba a formar y todo tipo de productos provenientes de todos los rincones del mundo iban llegando diariamente al puerto de Londres. También era la época en la que las familias afluentes pusieron de moda el dejar la ciudad y pasar los veranos en ciudades balneario como Bath o Brighton, para cuyo viaje se preparaban a conciencia y para el que Fortnum and Mason empezó a crear sus famosos hampers, las cestas de mimbre con las iniciales pintadas en negro que todavía se pueden comprar hoy llenas prácticamente de todo lo que quieras.


Fachada de Fortnum and Mason F&M Hampers Picnic de Fortnum and Mason Té en Fortnum and Mason


Un poco más tarde se pondrían de moda los picnics y las reuniones de la alta sociedad en carreras de caballos como Ascot o Epsom, en regatas como la de Henley-on-Thames,… y allí siguieron estando sus hampers.

Su popularidad llegó hasta la casa real, la tienda ha sido su proveedora desde prácticamente el principio, y hasta la literatura porque las cestas aparecen en las novelas de Dickens, de Wilkie Collins o Henry James.

Pero Fortnum and Mason no se limitó tan sólo a proveer a Inglaterra, también se puede decir que proveyó a su imperio y llevó su foie grass, champagne, mermelada y compota, su queso Stilton y sus comidas preparadas -como los scotch eggs que dicen que fueron creados por ellos- a todos los rincones del mundo.


Fortnum and Mason, Londres F&M Fortnum and Mason, Londres Fortnum and Mason, London Té en Fortnum and Mason Where there is tea...


¿Qué otra tienda en el mundo posee un departamento llamado “Expediciones y exploraciones”? Ninguna más que Fortnum and Mason. Algunos de los más famosos exploradores británicos se llevaron en sus viajes los alimentos y bebidas de calidad que estaban acostumbrados a tomar en la familiaridad de sus casas.

Sir John Franklin a sus viajes al Ártico de los que nunca volvió, Stanley a su búsqueda de Livingstone por el Congo, Mallory a su ascensión al Everest, Howard Carter a su expedición a Egipto… algunos de los objetos encontrados en la tumba de Tutankamon fueron trasladados en cajas de Fortnum and Mason.

También enviaron provisiones a algunos conflictos bélicos. A Wellington y sus soldados en sus campañas contra Napoleón, a Florence Nightingale y sus enfermeras en la guerra de Crimea, a los soldados que lucharon en la Primera Guerra Mundial…

 

El té es siempre una buena excusa para pasarse por Fortnum and Mason. Té es lo que encuentras nada más entrar por una de sus puertas, nombres como Daarjeling, Assam, Lapsang Souchong, Ceilán, … Té es algo que debe de haber siempre en uno de sus hampers. Y el té fue también la razón principal de nuestra última visita.

 

Bueno, el té y algo más…


Fortum and Mason high tea Fortum and Mason high tea Fortum and Mason high tea Fortum and Mason high tea Té de las cinco en Fortnum and Mason


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