Notas de la gente que vive en los canales

Hace frio y huele a madera quemada, de hecho ese es casi todo el olor que impregna el canal, no huele a nada más, sólo al humo de las estufas de leña con las que se calienta la gente que vive en las barcazas que flotan en el agua. Es el olor del invierno y está por todas partes. En domingo acabamos a veces no haciendo nada por no querer

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Notas sobre los pelícanos del parque de St James

En un parque muy cerca del palacio de Buckingham se encuentran unos animales que nadie se espera ver en el centro de Londres. No estamos en el zoo sino en el parque de St James, uno de los varios parques pertenecientes a la monarquía que tiene la ciudad, y los animales de los que hablamos son una colonia de seis pelícanos que lleva viviendo en este lugar desde siempre. De

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Notas para leer el mundo: Argelia

Lo de ir Leyendo el mundo me da la excusa perfecta para leer libros que hacía mucho tiempo que quería leer y para los que nunca encontraba el momento, y los libros de Yasmina Khadra son algunos de ellos. Así que, para Argelia, sólo tenía que decidir cuál elegir y, aunque la mayoría trata sobre el tema de la radicalización islamista y el terrorismo, al final me quedé con Lo

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Notas de los 12 días de Navidad

Escribo esto sólo para desearos Feliz Navidad. Para que paséis las fiestas lo mejor posible en el lugar en el que estéis, en casa, o viajando por el otro lado del mundo, donde sea. Si me he dado cuenta de algo es que al final lo que importa es la gente que tienes alrededor, nunca el lugar y lo que te rodea. Yo estoy en casa de mis padres como

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Notas desde las galerías de las copias

No hace falta estar en Santiago de Compostela para tener el Pórtico de la Gloria ante ti, o en Roma para tener la Columna Trajana, o en Florencia para ver el David de Miguel Ángel o las puertas del Baptisterio de Ghiberti. Tampoco hay que estar en Pisa para encontrarnos frente al púlpito de su catedral o en el Vaticano para poder ver La escuela de Atenas de Rafael. Bueno,

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Notas de una fondue

Nada más entrar lo primero que notamos es el olor, a queso, los dos nos miramos porque es tan fuerte que estamos a nada de echarnos para atrás y volver a abrir la puerta, y salir a la pequeña plaza con los arcos, y al frio. Pero nos quedamos, no porque hayamos cambiado de opinión o porque tengamos demasiado miedo al frio,  sino porque la camarera se acerca ya sonriente

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Notas desde el castillo de Chillon

En el verano de 1816 se reunió a orillas del lago Ginebra un grupo de amigos, a veces algo más, un grupo que fue además uno de los más creativos de ese siglo. El primero en llegar fue George Gordon, Lord Byron, tenía entonces veintiocho años y llegaba de un viaje por  Bélgica y Alemania en un autoexilio forzado a causa de los escándalos que había ido dejando en el

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Notas para un puzle suizo

Cuando viajo tengo siempre la sensación de que voy recogiendo piezas de un puzle por cada rincón para poder crear una imagen del lugar en el que estoy, algo que se acerque lo más posible a la realidad aunque sepa que eso es muy difícil. Las piezas aparecen en lecturas previas o en aquellas que, con retraso, llegan después; en la gente que conozco por el camino; en conversaciones llevadas

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Notas desde el museo de los abanicos

Aunque ahora apenas se usen hubo una época en la que no podías seguir completamente la moda si no llevabas un abanico encima, fue desde finales del siglo XVI hasta finales del XIX pero sobre todo durante los dos siglos intermedios. Ninguna mujer podía permitirse no llevar uno ya que, en realidad, servía para todo, para refrescarse, para protegerse del sol, para esconder lo que no se quería mostrar como

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Notas desde Hampstead Heath

Es un panorama siempre fascinante, a todas horas y en todas las estaciones del año. Se ve Londres como un todo, un Londres atestado, compacto y con costillares, con sus cúpulas dominantes, sus catedrales guardianas, sus chimeneas y sus agujas, sus grúas y sus depósitos de gas, y con el humo perpetuo (…) Y, sin embargo, desde Parliament Hill también se puede ver el campo. VIRGINIA WOOLF En Parliament Hill,

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Notas sobre el color de Essaouira

Llegar a Essaouira después de correr durante dos horas por una carretera rectilínea desde Marrakech es cambiar completamente de paleta de colores, de tonos. Los ocres de la arena del desierto, los rojos de Marrakech, se sustituyen por azules y blancos. Hay azules nuevos, brillantes, índigos y turquesas, pero también los hay viejos, descoloridos por la acción del viento y del mar, y lo mismo ocurre con los blancos, los

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Notas sobre 9 cosas que no sé hacer cuando viajo

Marta, de La mochila de mamá, me retó a hablar sobre nueve cosas que no sé hacer. Es una de esas cadenas que se mueven entre blogueros y, aunque en un principio estas cosas siempre me dan algo de pereza, un día en uno de esos viajes interminables en metro me encontré añadiendo mentalmente cosas a una lista que no sabía ni que había empezado. Cuando me decidí a anotarlas,

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Notas sobre las amapolas de la Torre

Sí, ya sé, ya hablé de las amapolas de noviembre aquí hace algún tiempo, parece de verdad que fuera hace siglos, y también hablé de la Torre de Londres y sus cuervos algo más tarde pero tengo que volver a las dos cosas, esta vez juntas, porque desde el 5 de agosto en el foso de la Torre se están plantando cada día unas cuantas amapolas de cerámica. Es la

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No vayas a creer lo que te cuentan del mundo (ni siquiera esto que estoy contando) ya te dije que el mundo es incontable.

— Mario Benedetti

Notas desde la calle de la elegancia (masculina)

Si vienes a Londres en busca de elegancia, entonces tendrás que ir a Savile Row, sobre todo si eres un hombre. Aunque ahora no sea tampoco una calle demasiado espectacular, Savile Row o simplemente The Row, una de las calles paralelas a Regent Street en Mayfair, ha sido durante doscientos años símbolo de la mejor moda masculina, de esos trajes de chaqueta que dieron la fama al corte inglés y

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Notas para leer el mundo: Arabia Saudí

Este proyecto de leer el mundo hace que descubra siempre cosas nuevas y esa era de verdad la idea que tenía en mente cuando lo empecé, así que siempre recibo un nuevo país con ganas y esperando encontrarme algo inesperado y, Arabia Saudí, no me ha decepcionado, tanto para lo bueno como para lo malo. Cuando comencé a buscar libros me di cuenta de que no había prácticamente nada en

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Notas desde Whitby

Todas las islas británicas están llenas de los esqueletos de abadías y monasterios medievales que dejó la reforma religiosa, están ahí como restos de un pasado que no va a volver y, a veces, sobre todo en días grises y de nubes lloronas, dan al paisaje un algo tétrico y siniestro. Las hay en Yorkshire, en las afueras de Leeds se encuentra la abadía de Kirkstall y, un poco más

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Notas sobre la nueva vida de Salts Mill

Hay edificios que con el tiempo y al perder el cometido original con el que fueron construidos, son abandonados y olvidados, dejados solos frente a los efectos del paso del tiempo que los irán convirtiendo poco a poco en ruinas, en una sombra de lo que fueron. Otros, en cambio, tienen la suerte de poder disfrutar de una nueva vida, una segunda oportunidad, muchas veces gracias a alguien que está

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